【海外記事翻訳】マイクロソフト・フライトシミュレーターのAsoboスタジオが、ゲーム・オブ・ザ・イヤーのダークホース候補で、ノーティードッグのパーティーを台無しにするかもしれない。

今週までは、ゲームオブザイヤーのための空想レースは、2つの明確なリーダーを持っているかのように見えたが、もう1つの大きな候補者が影に隠れています。

3月の『Half-Life: Alyx』は、Valveの優れたゲームとして誰も驚かず、バーチャルリアリティの限界を無数の異なる方法で再定義したことで誰もが驚きました。

6月、Naughty Dogは『The Last of Us Part 2』で、多くの人が(誰もがそうではないにしても)インタラクティブなストーリーテリングの新たな頂点に立ったと評価しました。

そして、11月のぼんやりとした風景の中にあるのが、サイバーパンク2077であり、前述の2作から掠め取ってしまう可能性を秘めています。

そして今週、ダーク・オブ・ホースの登場です。80年代初頭にまで遡るシリーズで、大作の舞台装置もキャラクターもストーリーもありません。今週マイクロソフト・フライトシミュレーターがリリースされましたが、いくつかのパフォーマンスの問題を除けば、批評家たちはAsoboスタジオが作った本作に大喜びしています。

この記事を書いている時点でのMetacriticの平均値は「93」と順調に推移しており、マイクロソフトフライトシミュレーターの功績は非常に大きいと言っていいでしょう。しかし、VG247のアレックス・ドナルドソン氏によると、最も印象的なのはそのアクセスのしやすさだという。これは実際のパイロットを訓練して飛行させるためのシミュレーターシリーズであるにもかかわらず、Asoboスタジオは誰もが体験できるようにする方法を見つけました。

「トレーニングエイドは、これをただのシミュレーターではなく、口当たりの良いビデオゲームにしてくれるものです。」とドナルドソン氏は5つ星レビューに書いています。

「ゲームは本物にこだわっていますが、アクセシビリティにも配慮しています。滑走路からタクシーで移動して、完全な飛行前の手順を踏むことができれば、それが可能です。また、滑走路上や飛行中の空中でもスポーンすることができます。それは信じられないほどスマートに作られていて、あなたが飛行の最も興味のある部分にいつでも簡単にアクセスできるようにしています。」

「経験豊富なパイロットは、望むならば、すぐにアシストのすべてを削除することができます。ある意味では、マイクロソフトの『Forza Motorsport』のようなシミュレーションレースゲームで、一般的になっている高い難易度設定を思い起こさせます。すべてをフリックオフにすれば、驚異的で恐ろしいほどの完全な信憑性とリアリズムを手に入れることができます。」

マイクロソフトのフライトシミュレータは、以前のゲームにあったの全ての複雑さを今でも持っていますが、新しいプレーヤーの為により身近なものにしています。
 

そのリアリズムは、そのあまりの複雑さに恐ろしさを感じさせると同時に、その範囲と詳細さに畏敬の念を抱かせます。マイクロソフト・フライトシミュレーターの世界は、Bing Maps、写真測量、ライブ天気予報などから取得した膨大なデータから、Azureサーバーを介して供給された膨大な量のデータを組み合わせて、地球そのものを再現しています。マイクロソフトのような大企業でなければ達成できない偉業と言っても過言ではありませんが、その技術力の高さには目を見張るものがあります。

ユーロゲーマーのマーティン・ロビンソン氏がユーロゲーマーの「エッセンシャル」レビューで説明しているように、マイクロソフト・フライトシミュレーターには、ビデオゲームで一般的に見られる機能やモードはほんの一握りしかありません。

「これはより伝統的な意味でのサンドボックスで、最初からすべてのツールを与えられ、オープンな世界を探索するために招待されています。もちろん、それは世界全体であり、そのすべての美しさと奇妙な栄光の中にあるのです。」とロビンソン氏は述べています。マイクロソフト・フライトシミュレーターの最大のトリックは、地球を可能な限り詳細に表現していることです。地図データ、ストリーミング技術、写真測量、プロシージャル生成によって、説得力があり、しばしば息を呑むようなものに仕上がっています。

ロビンソン氏は、「ここには探検心があり、自分の道を追求する喜びがあります。私は世界の偉大なレーストラックのツアーに参加し、ビギンヒルからブランズハッチまでのラベンダー畑、ラ・ソーヴェニエールからスパ・フランコルシャンの上空まで、ほとんどの週末にサイクリングをしていますが、その道中でシャワーを浴びることで、さらに信憑性を高めています。」

「コロンビアからマイアミ、カリブ海を十字路で横断するパブロ・エスコバルの初期の麻薬中毒ルートのいくつかに乗り出そうとしている友人がいる。昨晩、またLAに行きたくなったので、セスナ機の座席からツアーをして、カリフォルニアの夕日のようなぼんやりとした完璧さの下で、街の広がりがゆっくりとライトアップされていくのを目撃しました。」

もちろん、遠く離れた土地への旅行がほとんどの人の手の届かない時に到着したということで、より魅力的なものとなっています。マイクロソフトのフライトシミュレータがこのような探検感覚を取り込んだことがこの賞賛の根底にあり、IGNのセス・マーシー氏は、自身の米空軍での経験をもとに、「これはこれまでコンピュータで体験した中で最も信じられない体験であると確信している」ことが証明しています。

10点満点中10点のレビューで、マーシー氏はパキスタンとオマーンの着陸帯の再現が、実際に使用した記憶を呼び起こすほど正確であることに感嘆している。Asoboスタジオが手作業で作成した空港は全部で32箇所あり、ゲーム内の37,000箇所の空港の残りはプロシージャル生成されたもので、Macy氏はこれまでのフライトシミュレーターでは前例がないほどの精度を誇っていると評している。

ベースゲームには航空機は収録されているが、一部のモデルはより高価なエディションでしか入手できません。
    

同様に、飛行機自体も同様で、細部のレベルは驚くべきものです。」と彼は言います。「セスナ172スカイホークのコックピットは完璧です。スクリーンショットをスナップして写真としてオンラインで共有することもできますし、あなたのPCが完全なロースペックでない限り、多くの人を簡単に騙すことができるでしょう。」

「Asoboスタジオは、利用可能な飛行機の内部と外部の外観を完璧に再現しただけでなく、計器類も完全に動作するようになっています…。これは私がこれまでにプレイした初めてのゲームで、プレイ中に実際の機器からPDFのマニュアルをダウンロードして参照し、マニュアルに書かれているすべての内容を仮想ハードウェアでチェックアウトしたものです。これは、私のコアの絶対的なオタクの部分を興奮させます。」

現在入手可能なマイクロソフト・フライトシミュレーターのレビューは34件あり、そのうちの1件は10点満点中8点以上–記録上は9点以下の3件のみ–で、どのセレクションを読んでも上記に引用したような贅沢な賞賛を見つけることができます。だからと言って本作に欠点がないわけではありません。しかし、事実上それらのすべては、今後何年も何年もかけて微調整され、グレードアップされたりする長期的なプロジェクトとして関係しているように見えます。

「このゲームを支えている技術的なトリックが驚くほどうまく機能することがあります。一方で、多くの場所では、フライトシミュレータは、衛星画像に基づいて構築されたゲームに期待されているように見えますが、細い道路のラインによって切り刻まれたり、フラットで区別されていない地形が汚なく見えたり、狭い砂浜がぶつかったりしています。さらに驚くべきことに、有名なランドマークでさえもゲームのレンダリングでは時々乱雑になってしまうことがあります。マイクロソフト・フライトシミュレーターは、すべての都市を「インセプション」の終わりのように見せる方法を持っています。

ザクニー氏はまた、「長いロード時間、一貫性のないフレームレート、時折のクラッシュ」など、他のレビュアーを悩ませた、より平凡なパフォーマンスの問題にも焦点を当てています。例えば、PC GamesNのベン・マクスウェル氏は、Asoboスタジオのシミュレーションの野心を「驚くべきもの」と評してはいるが、出発までの待ち時間が長く、その質が損なわれているとしています。

私のレビュービルドの読み込み時間が、遅延したフライトの開始を待つ間の退屈な時間を正確にシミュレートしているのは、非常に残念なことです。私の時計では、デスクトップからメインメニューまで約5分30秒で、実際に滑走路に座るまでにはさらに1分〜4分かかります。

グラフィックスの設定をウルトラから1~2段下げれば少しはマシになりますが、お茶を淹れてまた別のものを淹れるまでにはまだ時間があるでしょう。

本作で不機嫌な思いをしている時間はそう長くはありません。確かに、この時点では空中よりも美しいローディング画面を見ている時間の方が長いかもしれないが、まあ、それをおいてもここに来た時の気分は格別です。

via Gameindustrybiz

         


         

マイクロソフトのフライトシミュレーター、私もゲームパスUltimateのスタンダード版ですが、早速、地元湘南上空や行きたかった場所をあれこれ飛んでみました。

細かい建物は完璧ではないが上空から見ると「それらしく」見えているので、それがよりリアルな景色を生み出し、リアルタイムの天候、時間、そしてリアルな遠景のガスった感じなど、景色がリアルなので本当に自分が操縦桿を握り飛んでいるような気分にさせてくれます。これこそ「没入感」ですね。

しかもイージー設定ならばゲームコントローラーでそこそこ飛べてしまうという、敷居も下げてくれてるので、それも素晴らしいなと思いました。これならあまりフライトシムをプレイしたことがなく、難しいんでしょ?と敬遠していた方でもすぐに飛べるようになります。私もフライトシムはほとんどプレイしたい事がない超初心者ですが、イージーで数回飛べば慣れてしまいます。そこから徐々にレベルを上げていくもよし、イージーのまま気ままに世界を飛び回り、美しい景色に癒されるのも良いかと思います。

それだけに残念なのは、日本語UIに対応していない事。これで日本UIにも対応したらもっと売れそうな気がします。

今年のゲームオブザイヤーのダークホースと記事でも書かれていましたが、本当に革新的な数々の技術内容に加えて、それが融合し見事な出来なのでそれも納得かもしれません。🔚

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