ソニー、Fortniteクリエイターでもある「Epic Games」の株式を2億5000万ドルで購入。

この投資により、ソニーはEpic社の1.4%の株式を取得。

ソニーがFortniteメーカーEpic Gamesの少数株主に2億5000万ドルを出資したことが本日発表されました。新たな資金により、Epic Gamesはこれまでに18億3000万ドルを調達しています。

両社は、今回の買収により、すでに密接な関係が強化され、テクノロジー、エンターテイメント、ソーシャルに接続されたオンラインサービスの分野で、最先端の技術を発展させるという共通の目標が強化されたと述べています。

この密接な関係は、5月にEpicがプレイステーション5で動作するUnreal Engine 5のグラフィックを初めて公開した際にも強調されていました。同社自身が開示しているように、Epic Gamesは過去3回の資金調達ラウンドで15億8000万ドルを調達しています。2012年には、Tencentから3億3000万ドルの出資を受け、40%の出資比率を獲得しています。

今回の投資により、ソニーとEpicは、ソニーのエンターテインメント資産と技術のポートフォリオ、Epicのソーシャルエンターテインメントプラットフォームとデジタルエコシステム(ソーシャルスペースとしての利用が増加しているFortniteやEpic Games Storeを考えてみてください)を活用した協業を拡大し、消費者やクリエイターにユニークな体験を提供することが可能になります。この投資の完了は、規制当局の承認を含む慣習的な完了条件に従うことになります。

Epicは、他のプラットフォームへのゲームの発売は可能であることを確認しました。前述の通り、ソニーが買収するのはEpic Gamesの極一部であり、同社の支配権を取得しているわけではありません。(Update: ソニーがEpicの株式1.4%を取得していることから、この買収によりEpic Gamesの価値は178億6000万ドルとなります)。

ソニーにとってこの契約は、今後のゲーム機戦争で同盟を必要としているため、重要な意味を持ちます。ソニーは今年後半、マイクロソフトのXboxシリーズXと競合するPlayStation 5の発売を計画していますが、Epicはクロスプラットフォーム技術の開発に関しては一般的に中立的な立場にあるため、Unreal Engine 5とFortniteはすべてのゲームプラットフォームで動作すると述べています。ソニーがEpicに投資することで何かメリットを得るかどうかは、今回の取引からは明らかになっていません。

ソニーの吉田健一郎CEOは声明の中で、Epicの技術はゲーム開発の最前線にあり、それはFortniteの機能にも表れていると述べています。一方、EpicのCEOであるTim Sweeney氏は声明の中で、ソニーとEpicは創造性とテクノロジーの交わる事業を展開しており、ゲーム、映画、音楽の融合につながるリアルタイム3Dソーシャル体験のビジョンを共有していると述べています。また、両当事者は、”すべての消費者とコンテンツ制作者にとって、よりオープンでアクセスしやすいデジタルエコシステム “を構築していく計画であると述べています。

この音楽への言及は、最近行われたFortniteでのトラビス・スコットのバーチャルコンサートが2700万人以上を動員したことへの呼びかけのようにも見えます。よりオープンでアクセスしやすいデジタルエコシステムについての言及は、Sweeney氏が長い間オープンシステムを支持してきたのに対し、ソニーは独自の技術を守る企業の一例となっていることからも驚きです。しかし、ソニーはFortniteを他のプラットフォームでも友達同士でプレイできるクロスプレイゲームとして機能させることを可能にしました。

この取引は、6月にBloombergが報じたものとは異なり、Epic Gamesが資金調達前の評価額163億ドル、資金調達後の評価額(取引終了後の会社の価値)170億ドルで7億5000万ドルの資金調達を求めていると独自に確認したものです。Epicはこの取引についてコメントを辞退しました。

Epic Games は、3 億 5000 万人以上の登録ユーザーを抱える Fortnite の開発者でありパブリッシャーでもあります。また、多くのゲームを開発するための基本的なツールセットである Unreal Engine の開発者でもあります (最近では映画やテレビの制作も増えています)。

ブルームバーグは6月、別のラウンドに参加する新規投資家はT.ロウ・プライスグループとベイリー・ギフォードだと報じた。既存の投資家であるKKR & Co.も参加すると、ブルームバーグは無名の情報源を引用して報じています。Epic はその詳細についてもコメントしていません。

6月の初めにお伝えした通り、Epic Gamesの資金調達により、非上場企業であるEpicは収益や利益を公開していないため、現在の財務状況を知ることができません。Epic は以下の数字についてコメントを拒否しています。

情報筋がGamesBeatに語ったところによると、2019年のEpic Gamesの収益は42億ドル、利息、税金、減価償却費、償却前利益(EBITDA、収益性の重要な指標)は7.3億ドルに達したとのこと。2020年の収益は50億ドル、EBITDAは10億ドルと予想されています。

4月だけでも、パンデミックのおかげで、Fortniteの収益は4億ドルだったと情報筋は語っています。4月には、プレイヤーはバトルロイヤルシューターで32億時間を費やしたと情報筋は語っています。

2018年、Epic Gamesは2019年よりも良い収益を達成しています。情報筋によると、2018年の収益は56億ドル、EBITDAは29億ドルだったという。Epicはその資金の多くをEpic Games Storeへの投資、FortniteとUnreal Engineのスタッフの拡大、そしていくつかの買収に費やしました。

2017年には、2017 Disney Acceleratorプログラムの一環としてディズニーから戦略的な投資を受けました。そして2018年10月、Epicは評価額145億ドルで12.5億ドルを調達した。そのラウンドの投資家には、KKR、Vulcan Capital、Kleiner Perkins、Lightspeed Ventures、Smash Ventures、Iconiqなどが名を連ねています。

5月に発表されたUnreal Engine 5の一部として、Sweeney氏はGamesBeatのインタビューで、Epicはソニーと密接な関係を築いていると語りました。「私たちは、ストレージアーキテクチャやその他の要素について、かなり長い間、ソニーと非常に緊密に協力してきました。これが私たちの主眼でした」と語っています。「しかし、Unreal Engine 5 はすべての次世代プラットフォームに搭載されますし、Fortnite も同様です」と当時の Sweeney 氏は述べています。

さらに、「ソニーはここで素晴らしいシステムを設計するという素晴らしい仕事をしてくれました。単にGPUが優れているだけではなく、最新のPCハードウェアを採用してアップグレードしたのではなく、最も抵抗の少ない道を辿ってアップグレードしたのです。PlayStation 5のストレージアーキテクチャは、今、どのPCで買えるものを凌駕しています。このようなイノベーションを見ることができるのは素晴らしいことです。将来のPCの原動力になるでしょう。」と語っていました。

Epic Gamesは、この資金を何に使うかは明言しませんでした。しかし、今後も買収を続け、Epic Games Storeへの投資、Fortniteの拡大、Metaverseの創設に向けて邁進していくことは間違いないでしょう。メタバースとは、『スノークラッシュ』や『Ready Player One』などの小説に登場するような、すべてが相互に接続された仮想世界のユニバースのことです。Sweeney氏は、これが目標の一つであると述べています。

via GameBeat

突然のニュースで驚きましたが、UE5デモ公開後のティムCEOの過剰なまでのPS5の褒めちぎりからも蜜月な関係は感じられましたが、ソニーが2億5000千万ドルの出資で株式を取得した事で、UE5デモ効果の大きさなどで今後のマーケティングの戦略、Fortniteの独占コンテンツ獲得や記事でも触れている音楽版権絡みなども視野に入れてるのかもしれません。

ただし、記事でも触れている通り、1.4%と極一部の株式で、支配権を持つというわけではないという事です。

今後ソニーがEPICと何を仕掛けてくるのか、この辺りは非常に興味深いと言えるかもしれません。🔚

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